De Franse spelnaam merelles

 

 De Franse spelnaam merelles (ook wel marelles), betekende in het verleden onder meer molenspel en damspel.

 Het molenspel bleef tot in de 20e eeuw merelles heten. In de 20e eeuw werd de naam verdrongen door de naam (jeu de) moulin, opgekomen in de 19e eeuw.

 De spelnaam merelles was ook de naam voor het middeleeuwse damspel op het lijnenbord (alquerquebord). In de 14e eeuw werd het damspel overgezet op het geruite bord met 64 velden. Deze manier van dammen kreeg de naam (jeu de) dames. Niet iedereen ging echter de naam dames gebruiken. De oude naam merelles bleef heel lang voortbestaan, hij komt nog voor in 17e-eeuwse woordenboeken.

 

 Merelles betekende niet alleen molenspel en damspel, het betekende ook hinkelspel. De middeleeuwse naam leeft voort in marelle, de huidige naam voor het hinkelspel.

 

 Moderne Franse lexicografen die de woordenschat van het Frans optekenden, noteerden van merelles alleen de betekenissen molenspel en hinkelspel maar misten de betekenis damspel.

 

[Zie voor het bovenstaande Van der Stoep 2007:121-124].